玩好这个游戏,下一个发Nature的就是你了 | 一周科技

  原标题:玩好这个游戏,下一个发Nature的就是你了 | 一周科技

  欢迎收看一周科技。想把自己的作品发到Nature上吗?你或许可以考虑从玩蛋白质游戏开始。

  考拉口渴

  

  考拉从水盆中喝水|Courtesy of Dr Valentina Mella

  人们原本认为,考拉每天靠吃树叶就能获得充足的水分。但一项新研究指出[1],考拉们也需要额外喝水,尤其是在气候变化造成了更多热浪和干旱的情况下。

  为了验证这一点,研究者人工放置了可以自动注水的饮水盆,并用相机记录下考拉们的行为。结果显示,这些饮水点一年四季都会有考拉光顾,在炎热的夏天它们来喝水的次数明显更多。研究者指出,人工设置饮水点可以帮助这些动物在变化的气候中更好地生存下来。

  玩出新蛋白

  

  玩了说不定能发Nature | Institute for Protein Design/UW Medicine

  硬核科学游戏“Foldit”又贡献了一篇新论文,本周发表在《自然》期刊上[2]。Foldit是一个在电脑上折叠蛋白质的游戏,无论是否精通生物学,玩家都可以通过这个游戏帮助研究者解决问题。

  过去,Foldit玩家帮助科学家弄清了一些已有蛋白质的结构,而这一次,他们则挑战了设计全新的、自然界不存在的合成蛋白质。研究者挑选了玩家们的146种设计,把这些蛋白质对应的编码制成合成DNA,然后把它们交给大肠杆菌来表达。结果,这些合成蛋白质有56种能产生稳定的折叠结构。研究者对其中四种蛋白的精细结构进行了检测,结果也显示实物与 “玩家设计图”十分相符。这说明,用Foldit游戏设计新蛋白质是完全可行的。

  卫星太多了

  

  星链卫星串从望远镜视场中路过 | Victoria Girgis/Lowell Observatory

  SpaceX公司有一个名叫“星链”(Starlink)的项目,他们计划在近几年内送上万个人造卫星上天。如今,星链计划已经发射了首批60个卫星,这些卫星在夜空中排成一串,构成了十分新奇的景象。

  但是,这种海量放卫星的商业项目也引来了天文学界的不满。6月3日,国际天文联合会(IAU)专门就此发表声明[3],对数量快速增长的低轨道卫星表示了担忧。IAU指出,大量人造卫星的反光会干扰光学天文望远镜,它们发出的无线电信号也可能影响射电天文学观测,这都会为未来的天文学研究增加困难。

  透明牙齿

  

  David Baillot/UC San Diego Jacobs School of Engineering

  我们长着白色的牙齿,但名叫闪亮奇巨口鱼(Aristostomias scintillans)的深海鱼牙却更接近透明。在昏暗的深海中,它们深色的身体和透明的牙齿都很难被看到,这为捕食提供了方便。

  为什么牙可以长成透明的?一项新研究分析了它背后的结构特征[4]。结果显示,这种鱼牙釉质的微观结构更不容易散射光线,而且牙本质中也缺乏其他动物牙齿的小管结构,这些特征都会让牙齿显得更加透明。从深海鱼身上人们或许也能获得一些研发透明材料的灵感。

  猜猜有多少

  本周发表于《美国科学院院刊》的一项研究表示,亚洲象有一项神奇的技能——它们似乎能用鼻子分辨出食物的多少[5]。

  

  研究示意图 | Joshua M. Plotnik et al

  具体说来,研究者是做了这样的实验:他们在两个锁住的带盖容器里分别装了不同量的葵花籽(比如说一边有12克,另一边有24克),容器的外表并不能看出差别,亚洲象被试们只能通过盖子上的小孔闻它们的气味。接下来,研究者会打开盖子,观察亚洲象首先会选择哪边容器中的食物。结果总体来看,6只亚洲象被试69%的时候都靠鼻子选择了葵花籽较多的一边。

  参考文献

  [1] https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0216964

  [2] https://www.nature.com/articles/s41586-019-1274-4

  [3] https://www.iau.org/news/announcements/detail/ann19035/

  [4] https://www.cell.com/matter/fulltext/S2590-2385(19)30035-9

  [5] https://www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1818284116

  作者:窗敲雨

  编辑:Luna

  本文来自果壳,未经授权不得转载.

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  责任编辑:

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作者: sf999

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